十四歲的谷歌Gmail,換新裝了

發布時間:2018-04-27 11:39

     在互聯網的曆史上,電子郵件當屬一項曠世發明。它是最通用和職業的通訊方式,也是很多人最重要的辦公效率工具。

     而在電子郵件的曆史上,沒有誰的地位比Gmail更舉足輕重。最初只是一名Google員工閑暇時間和本職工作之外開發的“20%時間項目”,Gmail現在已經成爲電子郵件的霸主。Google的搜索、日曆和應用商城同樣在各自的領域裏統治了世界,而Gmail帳號是它們的基礎。

      這也是爲什麽關于Gmail的一切都很重要。

      Gmail終于迎來了自2011年以來最大規模的一次用戶界面更新:

     視覺VISUAL

     和2011年上一次改版界面相比,新版Gmail最大的區別就是符合了Google在最近幾年推出的Material Design(沒有中文名,可以譯作質感設計)。

這是一種基于紙張和油墨的設計語言,追求網格的布局、響應動畫與過渡、填充、光線和陰影的深度效果等等,在擬真和扁平化中間達到了一種平衡。

▲新舊Gmail界面對比

     左側的郵件箱邊欄,和頂部的標簽欄,除了視覺外並太大無變化,用戶依舊可以像他們習慣那樣快速導航,找到需要的郵件。

     雖然用戶可以自定義郵件列表的布局,然而即便采用最寬松的布局選項,郵件列表還是顯得有些逼仄。這點倒還好,因爲畢竟這麽多年過來Gmail用戶早就習慣了,如果沒有更好的方案,就不要平添用戶的學習成本了。

      左邊欄郵件箱,現在增加了圖標,而點擊最上面的漢堡包菜單,可以隱去和顯示文字標簽,把更多的畫布留給郵件列表和正文。

      這對于“效率優先”高寬比例的屏幕(比如Pixelbook、Surface Book這樣的)是個好消息。

     界面選項“垂直分割”和“橫向分割”,讓郵件列表和郵件正文可以在畫面上共存,不必每次看完正文都要點BACK到郵件列表。這是Outlook以及很多其他第三方客戶端具備的功能,缺少它的Gmail也一度被诟病。現在,用戶可以更高效利用高屏或者寬屏了。

      以及,垃圾/釣魚郵件提醒變大了:

       主題(Theme)功能還在。由于用戶界面骨骼的改變,界面下面疊一張照片看起來比以前現代了那麽一丟丟……

     不過主題這東西還是因人而異。我一直只用默認界面,從來不用圖片。

     總的來說,新Gmail用戶界面,在視覺上顯得更加美觀了。新Gmail看起來很爽心悅目,在我的個人觀點裏,它有點當年Google 爲Gmail推出的備選郵件客戶端/界面Inbox誕生時的樣子:現代、簡約,讓每個谷粉都能喜歡上,或者至少不討厭。

     功能FEATURE

     在談論新Gmail的功能之前,不得不先聊聊Inbox。

     Inbox是一款采用“inbox zero”理念的郵件客戶端,本質上就是把郵件變成任務清單。處理完的郵件點勾或者劃走歸檔(archive),就像完成了一個任務,未處理的郵件則可以定時提醒通知(snooze)。這是個很好,在近幾年也很流行的理念,有很多郵件客戶端都在采用。

     不過在某些Gmail用戶看來,Inbox的自定義能力很差,也不支持插件和自定義開發。它缺乏一些硬核的Gmail功能,所謂的inbox zero理念更像是噱頭。

     而新版Gmail的出現,在視覺和功能上將Inbox融合到了Gmail裏。

     比如,在新Gmail上,現在鼠標移動到標題上就可以快速歸檔、刪除、標記已閱和定時郵件

    郵件裏有附件的話,郵件列表上就一目了然。Gmail産品經理Matthew Izatt指出,新版本功能的設計理念是讓用戶不需要打開郵件,在郵件列表上就可以完成很多任務。

     新Gmail還加入了人工智能實現的功能,比如像Inbox一樣,根據上下文生成自動回複菜單

     它還能提示你“這封已經發出好幾天沒回複了,是否需要跟進?”

       還有Gmail原生的閱後即焚功能!

      這個保密漠視具體有好幾個不同的選項,比如你可以設置讓郵件無法被轉發、複制、下載和打印,打開要求兩步驗證碼,適合傳送個人隱私或者版權保護,for eyes only的內容。閱後即焚可以設置過期時間,過期後無論收件人是否已閱,都會顯示已過期:

      以及我個人很喜歡的功能,出現在頁面右邊欄的G Suite Apps/G Apps

      目前支持的第一方服務有Google Calendar,雲筆記Google Keep:

      以及Gmail、Calendar效率玩家的 to-do list 老朋友:Google Tasks

      其實Goole Tasks是藏在今天新Gmail推出的熱鬧之外的彩蛋:Google終于推出了獨立的Tasks移動客戶端……

     最後你肯定想問:我什麽時候能用上呢?

     答案是你現在打開Gmail看一下,應該能用了Google已經向用戶逐步開始推送以上的這些新功能。個人用戶(@gmail.com)可以在右上角的設置按鈕裏點擊“Try the new Gmail”激活。

      還有另一種企業用戶,公司郵箱有自己的域名後綴,但郵箱界面長的像Gmail。這種叫做G Suite,企業用戶同樣可以使用新版Gmail界面,跟你的管理員說一聲,讓他去後台打開就好了:

      我這裏看到新界面已經開啓,除了閱後即焚之外,其他主要功能都在。Google博客裏顯示未來幾周內功能會逐步開放。

      最後,我們來看一下2004年beta上線的Gmail,這十四年走來的視覺曆程:

        2004年Gmail剛上線的樣子(下圖)。當時Google的程序員Paul Buchheit在業余時間開發了這個免費的電子郵件服務。小知識:這位大哥也是Google“不作惡”(Don’t Be Evil)口號的提出者。

       2006年是很重要的一年:Gmail裏加入了在線聊天功能Google Chat(下圖);Calendar也在那年上線了。

       2010年時,Gmail的整體骨骼基本已經定型了。很多用戶覺得newsletter、廣告和郵件夾在一起,于是Gmail加入了優先級,重要未讀、星標和其他(下圖)。

       2011年:Gmail有了後來持續7年之久的界面(下圖)

       2013年加入了標簽:

        附送兩個移動端的對比。Android 2008 vs現在:

       iOS 2011 vs現在,主要區別在于當年還遵守iOS界面規範,現在完全放棄了: